¿Cómo contribuye un monopolio al fracaso del mercado?

Según la economía del equilibrio general, un mercado libre es una forma eficiente de distribuir bienes y servicios, mientras que un monopolio es ineficiente. La distribución ineficiente de bienes y servicios es, por definición, un fallo del mercado.

En un mercado libre, los precios de los bienes y servicios están determinados por la competencia abierta. Los productores aumentan o disminuyen la producción según la demanda de los consumidores.

Llaves para llevar

  • Algunos economistas modernos sostienen que un monopolio es, por definición, una forma ineficiente de distribuir bienes y servicios.
  • Esta teoría sugiere que obstruye el equilibrio entre el productor y el consumidor, lo que provoca escasez y precios altos.
  • Otros economistas sostienen que sólo los monopolios gubernamentales causan el fracaso del mercado.

En un monopolio, un solo proveedor controla todo el suministro de un producto. Esto crea una curva de demanda rígida. Es decir, la demanda del producto se mantiene relativamente estable sin importar cuán alto (o bajo) sea su precio. La oferta puede ser restringida para mantener los precios altos. Esto lleva a una sub-provisión, o a la escasez.

Así, según la economía del equilibrio general, un monopolio puede causar una pérdida de peso muerto, o una falta de equilibrio entre la oferta y la demanda.

Competencia perfecta

En la economía teórica, la insuficiencia o la escasez no se mide con el concepto de competencia perfecta, que podría describirse como un equilibrio de poder entre el comprador y el vendedor. La presión competitiva mantiene los precios “normales”, y la demanda del consumidor por el producto o servicio establece esa norma. La curva de la demanda es elástica, subiendo o bajando en respuesta al precio.

La economía del equilibrio general es una teoría neoclásica del siglo XX que describe una noción específica, ciertamente poco realista, de mercados perfectamente competitivos. La teoría clásica del monopolio fue fundada y normalmente se sigue discutiendo hoy en día en esta tradición.

El modelo de competencia perfecta es criticado por ser irrealista e inalcanzable.

Según esta teoría, el fracaso del mercado se produce cuando el poder se concentra en muy pocas manos. Un monopolio es un único proveedor de un producto o servicio. Un monopsonio es un único comprador de un producto o servicio. Un oligopolio cartelizado consiste en unos pocos grandes proveedores que acuerdan no competir directamente. Un monopolio natural es una estructura de costos inusual que conduce a un control eficiente por parte de una sola entidad.

En el mundo real, todas estas variaciones están ampliamente cubiertas por el concepto de monopolio. La preocupación es que un monopolio aproveche su posición para obligar a los consumidores a pagar precios más altos que el equilibrio.

Vistas opuestas

Muchos economistas cuestionan la validez teórica de la economía del equilibrio general debido a las hipótesis muy poco realistas que se hacen en los modelos de competencia perfecta. Algunas de estas críticas también se extienden a su adaptación moderna, el equilibrio general dinámico y estocástico.

Milton Friedman, Joseph Schumpeter, Mark Hendrickson y otros economistas han sugerido que los únicos monopolios que causan el fracaso del mercado están protegidos por el gobierno.

El monopolio legal

Un monopolio político o legal, por otro lado, puede cobrar precios de monopolio porque el Estado ha erigido barreras contra la competencia. Esta forma de monopolio fue la base del sistema económico mercantilista de los siglos XVI y XVII.

Existen ejemplos modernos de esos monopolios en cierta medida en los sectores de los servicios públicos y la educación.

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