Cómo encontrar becas

Para algunos, la palabra “beca” evoca visiones de niños superinteligentes que van a la universidad con resultados astronómicos en el SAT y el ACT, o atletas estelares que se ganan premios de cuatro años. La verdad es que sólo el 0,1% de los estudiantes universitarios (menos de 20.000) reciben becas de viaje completo cada año.1

Compare eso con los cinco millones de becas universitarias activas por valor de 24.000 millones de dólares que se pueden encontrar usando la herramienta de búsqueda de becas de Sallie Mae2 .

Llaves para llevar

  • Las becas suelen basarse en el mérito o en el talento, utilizando como criterio las notas o una habilidad especial.
  • Las reglas y requisitos de las becas varían mucho dependiendo de quién ofrece la beca y por qué.
  • Según la investigación de Sallie Mae, tienes más de seis de cada diez posibilidades de recibir ayuda gratuita para la universidad.

¿Qué son las becas?

Una beca es uno de los varios tipos de ayuda financiera que también incluye becas, préstamos estudiantiles y trabajos de estudio. Las becas se basan típicamente en el mérito (notas) o en habilidades especiales, como el atletismo o la música, aunque algunas pueden basarse en la necesidad. Al igual que con los subsidios y los trabajos de trabajo y estudio, el dinero que recibes de una beca no tiene que ser devuelto a menos que no cumplas con los términos de la concesión.

La financiación de las becas proviene de una variedad de fuentes, incluyendo el gobierno federal y estatal, escuelas, empleadores, individuos, compañías privadas, organizaciones sin fines de lucro, comunidades, organizaciones religiosas y grupos sociales y profesionales.3 4

Becas vs. Subvenciones

La gente a menudo confunde las becas con los subsidios porque en muchos aspectos se parecen. Ambas consisten en ayuda financiera que normalmente no tiene que ser devuelta y puede provenir de las mismas fuentes: el gobierno, las escuelas, los empleadores, los individuos, las organizaciones, etc. Se diferencian en que la mayoría de las subvenciones se conceden en función de la necesidad financiera, mientras que las becas, como se ha señalado anteriormente, suelen basarse en el mérito o el talento5.

Clasificaciones de becas

Aunque la mayoría de las becas se basan en el mérito, hay tres amplias clasificaciones de premios que los patrocinadores pueden utilizar, y a menudo lo hacen, en una especie de enfoque mixto.

  • El mérito , también conocido como “académico” o “basado en el talento”, considera las normas establecidas por el patrocinador de la beca, como el logro académico o un talento especial como el atletismo o la música.
  • Necesidad tiene en cuenta su capacidad y la de su familia para pagar su educación.
  • La identidad restringe las indemnizaciones a ciertos grupos, como las minorías, las mujeres, las personas de una zona o lugar determinado o las personas con un historial específico. Esto también podría incluir a los estudiantes de familias militares o cuyos padres trabajan en un empleador en particular.4

Requisitos para la beca

Además de las clasificaciones mencionadas anteriormente, cada beca individual tiene sus propias reglas o requisitos. Debe comprender estos requisitos y tener en cuenta que algunas becas sólo pueden considerar el promedio de calificaciones (GPA), la clasificación de la clase o el talento, mientras que otras requieren una necesidad financiera demostrada, ser miembro de un grupo minoritario o la primera persona de su familia en ir a la universidad, o alguna otra calificación.4

La Escuela de Música de Eastman, por ejemplo, realiza una primera ronda “a ciegas” para su proceso de admisión, tras la cual ofrece becas basadas en el mérito a casi el 100% de los aceptados. Después de eso, un proceso “basado en la necesidad” pone a disposición de los que califican premios adicionales basados en la necesidad financiera6 7 Otro ejemplo es la Beca Gates, que ofrece becas a los estudiantes del 10% superior de su clase de secundaria que también califican para una Beca Pell y de un grupo minoritario. En este caso, el mérito no es suficiente. También deben demostrar necesidad y ser miembros de una población especial.8

Sus probabilidades de conseguir una beca

De acuerdo con “Cómo paga América la universidad”, tienes más de seis de cada diez posibilidades de obtener algún tipo de ayuda gratuita para pagar la universidad. En 2018-19, el estudio reporta que el 65% de las familias dependían de becas para cubrir parte del costo de ir a la universidad. Esto se traduce en 12,9 millones (de 19,8 millones) de estudiantes universitarios con becas ese año.9 10

Combinados, las becas y subvenciones cubrieron el 31% (8.177 dólares) de un costo total promedio de la universidad de 26.226 dólares, dejando 18.049 dólares para ser cubiertos por los ahorros, el apoyo familiar, los préstamos y el trabajo-estudio. Eso es más de 8.000 dólares de ayuda gratuita.

Evalúe sus calificaciones

El primer paso en el proceso es una autoevaluación de sus potenciales calificaciones para la beca. Esta lista debe incluir sus calificaciones, habilidades especiales, intereses, pasatiempos, conexiones con la comunidad y antecedentes familiares. Como se ha indicado anteriormente, muchas becas consideran mucho más que el rendimiento académico o el talento. Por ejemplo, los pasatiempos. Puede que no seas una estrella del fútbol o del softball, pero ¿qué hay de otros deportes o actividades? Hay becas disponibles para todos, desde jugadores hasta pulgares verdes.

Si bien su promedio general es importante, también lo son sus logros en el área temática. Puedes ser un estudiante promedio con todas las A en matemáticas. En ese caso, tal vez quieras buscar becas STEM (Science Technology Engineering Math). Considera los premios que has ganado, el servicio comunitario que has realizado, la participación en la iglesia, la condición de minoría, las conexiones militares, las conexiones familiares (donde asistieron tus padres), y el hecho de que nadie de tu familia inmediata ha ido a la universidad, si eso es parte de tu historia.4

Comienza tu búsqueda

Armado con un perfil de sus fortalezas, contacte con alguno o todos los siguientes para obtener información sobre las becas disponibles para las que podría calificar:

  • Consejeros escolares
  • Oficinas de Ayuda Financiera de Colegios y Universidades
  • Bibliotecas públicas
  • Iglesias
  • Fundaciones locales
  • Negocios (incluyendo su empleador)
  • Los empleadores de tus padres
  • Grupos Cívicos
  • Organizaciones étnicas
  • Su Departamento de Educación del Estado
  • Su Oficina Estatal de Asuntos de Veteranos

Opciones de búsqueda en línea

Los motores de búsqueda gratuitos en línea le ayudarán a encontrar oportunidades de becas adicionales, casi ilimitadas, incluyendo muchas que puede que no haya considerado o que no sabía que existían. Casi todas las opciones de búsqueda en línea incluyen la posibilidad de filtrar los resultados de la búsqueda para hacer coincidir sus calificaciones con la ayuda disponible.

En el cuadro que figura a continuación se enumeran 10 de los muchos motores de búsqueda disponibles.

Herramienta de búsquedaComentariosBúsqueda de becas de Sallie MaeAcceder a cinco millones de becas listadas con un valor de 24 mil millones de dólares. Incluye filtros para que coincidan con tus habilidades, actividades e intereses. Establezca alertas personalizadas para encontrar nuevas becas. Buscador de becas del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Busca más de 8.000 oportunidades de becas, ayudas, subvenciones y otras ayudas financieras. Organícese por la fecha límite más cercana. Incluye la búsqueda de palabras clave. Filtra por tipo de beca, ubicación, nivel de estudios y más.

Búsqueda de becas del College BoardInformación sobre más de 2.200 programas de ayuda financiera por valor de casi 6.000 millones de dólares. Basado en la Encuesta Anual de Programas de Ayuda Financiera del College Board. Ingrese el tipo de premio personal, académico y las afiliaciones para las oportunidades de equiparar la ayuda.Americorps Education AwardPremio por servicio a la comunidad hasta la cantidad máxima de una Beca Pell basada en las horas de servicio en un período de 12 meses.U.S. Department of Education State ContactsMotor de búsqueda del gobierno que le permite conectarse con varias agencias estatales para encontrar becas y otras ayudas disponibles en el estado donde vive.Fastweb.comMotor de búsqueda respetado que lista 1.5 millones de becas con un valor de $3.4 mil millones. Utiliza el perfil personal para emparejarte con las becas. Concursos semanales y mensuales para ganar dinero gratis.Niche.comCompleto sitio web que incluye un motor de búsqueda de becas, con becas organizadas por categorías. Considerado uno de los más fáciles de navegar.Scholarships.comLista más de 3,7 millones de becas y subvenciones por valor de 19 mil millones de dólares. Navega por categoría o crea un perfil personal para que coincida con las becas que se ajustan a ti.ScholarshipMonkeyIncluye más de 4.000 fuentes de becas y 3.000 millones de dólares en ayudas. El sitio te permite buscar de tres maneras: por perfil personal, palabra clave o categoría de becas.Chegg ScholarshipsFácil y sencilla interfaz que lista más de 25.000 becas. Las becas se pueden buscar fácilmente por tipo de solicitud, su nivel actual en la escuela, edad y promedio de calificaciones, o puede inscribirse, completar un perfil más completo y obtener coincidencias más precisas.

Para encontrar más oportunidades, escribe “sitios web de becas” o “fuentes de becas” en tu buscador de internet favorito. Si quieres reducir el campo, añade algunas limitaciones, como “becas para hijos de veteranos” o “becas para estudios de arte”. Se sorprenderá de lo que encuentre. Incluso hay una beca de 40.000 dólares para Campistas Ballena disponible, no es una categoría que se te ocurriría por tu cuenta.

Cuidado con las estafas

No deberías tener que pagar por becas o búsquedas de becas. Si no estás seguro, busca el consejo de tus consejeros escolares o de las oficinas de ayuda financiera de la universidad. Algunas de las estafas más comunes incluyen:

  • Hay una cuota para solicitar (extremadamente raro) o reclamar su beca (inexistente).
  • Su beca está garantizada o le devolvemos su dinero.
  • Tenemos información exclusiva de becas que no está disponible en ningún otro lugar.
  • Necesitas proporcionar información de tarjeta de crédito o bancaria para “mantener” una beca.

En resumen, cualquier cosa que implique un pago de cualquier tipo (que no sea una modesta tasa ocasional de tramitación de solicitudes) es probablemente una estafa11 12

Es importante solicitar pronto y a menudo las becas; para algunas personas, la solicitud podría comenzar a los 13 años o incluso menos.

Cuándo aplicar

Lo ideal sería que empezaras a solicitar becas tan pronto como empieces a planear la universidad. Para algunos que podrían tener 13 años o menos, según el sitio web de información sobre ayuda financiera para estudiantes FinAid.org.13 Los programas de concienciación temprana para la universidad, como el programa del Departamento de Educación de los Estados Unidos Gaining Early Awareness and Readiness for Undergraduate Programs (GEAR UP), apoyan las subvenciones estatales y de asociaciones que proporcionan intervención temprana y a menudo también ofrecen becas a los estudiantes de bajos ingresos cuando ingresan a la universidad.14

Una vez que entres en el instituto, deberías al menos empezar a buscar becas y solicitar las que te lo permitan. Entre el penúltimo y el último año de la secundaria es el último que deberías empezar a solicitar, porque algunas becas y otras ayudas financieras tienen fechas límite de solicitud más de un año antes de que empieces la escuela.

No olvides seguir solicitando (y volviendo a solicitar) una vez que estés en la escuela. Algunas becas son renovables, pero requieren que vuelvas a solicitarlas. Si tienes una beca, averigua las reglas para renovarla, si es necesario. Otras oportunidades pueden entrar en juego después de que usted ya esté matriculado. El dinero de la beca es dinero gratis y vale la pena el tiempo que se tarda en pedirlo.15

Este nuevo acuerdo puede ayudar

Las medidas adoptadas en 2019 por la Asociación Nacional de Asesoramiento para la Admisión a la Universidad (NACAC) para eliminar las disposiciones de su Código de Ética y Práctica Profesional (CEPP) permiten ahora a los consejeros universitarios reclutar estudiantes incluso después de que se hayan comprometido con otra escuela. Además, los miembros de la NACAC ahora pueden alentar a los estudiantes matriculados a transferirse a una escuela con un mejor paquete de ayuda financiera, ofrecer ventajas (como becas especiales y selección de cursos prioritarios para los primeros matriculados) y reclutar estudiantes más allá de la fecha límite tradicional del 1 de mayo, lo que da a esos estudiantes más tiempo para elegir el mejor paquete de ayuda financiera.

Es discutible que este acuerdo de voluntades resulte en más ayuda. Si eres particularmente talentoso o competitivo, puedes encontrar oportunidades de último momento, incluso después de haberte comprometido con una escuela específica.3

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