Histéresis

¿Qué es la histéresis?

La histéresis en el campo de la economía se refiere a un acontecimiento en la economía que persiste en el futuro, incluso después de que se hayan eliminado los factores que condujeron a ese acontecimiento. La histéresis puede ocurrir después de una recesión cuando la tasa de desempleo sigue aumentando a pesar del crecimiento de la economía.

Comprendiendo la histéresis

La histéresis fue un término acuñado por Sir James Alfred Ewing, un físico e ingeniero escocés (1855-1935), para referirse a los sistemas, organismos y campos que tienen memoria. En otras palabras, las consecuencias de una entrada se experimentan con un cierto retraso o retardo de tiempo. Un ejemplo se ve con el hierro: el hierro mantiene cierta magnetización después de haber sido expuesto y eliminado de un campo magnético. La histéresis se deriva del término griego que significa “una falta, una deficiencia”.

La histéresis en la economía surge cuando una sola perturbación afecta el curso de la economía. Un ejemplo de histéresis son los efectos retardados del desempleo, por los que la tasa de desempleo puede seguir aumentando incluso después de que la economía haya empezado a recuperarse. La tasa de desempleo actual es un porcentaje del número de personas de una economía que buscan trabajo pero no lo encuentran. Para entender la histéresis, primero debemos explorar los tipos de desempleo. En una recesión, que son dos trimestres consecutivos de contracción del crecimiento, el desempleo aumenta.

Desempleo cíclico

Cuando se produce una recesión, el desempleo cíclico aumenta a medida que la economía experimenta tasas de crecimiento negativas. El desempleo cíclico sube cuando la economía tiene un mal desempeño y baja cuando la economía está en expansión.

Desempleo natural

El desempleo natural no es el resultado de una recesión, sino el resultado de un flujo natural de trabajadores hacia y desde los puestos de trabajo. El desempleo natural explica por qué los desempleados existen en una economía creciente y expansiva. También llamada la tasa natural de desempleo, representa a las personas, incluyendo a los graduados universitarios o a los despedidos debido a los avances tecnológicos. El constante y siempre presente movimiento de la mano de obra hacia y desde el empleo constituye el desempleo natural. Sin embargo, el desempleo natural puede provenir tanto de factores voluntarios como involuntarios.

Desempleo estructural

Cuando los trabajadores son despedidos debido a la reubicación de una fábrica o la tecnología reemplaza su trabajo, existe un desempleo estructural. El desempleo estructural, que es una porción del desempleo natural, ocurre incluso cuando una economía está sana y en expansión. Puede deberse a un entorno empresarial o a un paisaje económico cambiante y durar muchos años. El desempleo estructural se debe típicamente a los cambios en los negocios, como las fábricas que se trasladan al extranjero, los cambios tecnológicos y la falta de habilidades para nuevos trabajos.

Llaves para llevar

  • La histéresis en economía se refiere a un acontecimiento en la economía que persiste en el futuro, incluso después de que se hayan eliminado los factores que condujeron a ese acontecimiento.
  • La histéresis puede incluir los efectos retardados del desempleo, por lo que la tasa de desempleo sigue aumentando incluso después de que la economía se haya recuperado.
  • La histéresis puede indicar un cambio permanente en la fuerza de trabajo debido a la pérdida de habilidades laborales que hace que los trabajadores sean menos empleables incluso después de que la recesión haya terminado.

Cómo se produce la histéresis

Como ya se ha dicho, el desempleo cíclico se debe a la disminución del ciclo económico. Los trabajadores pierden sus empleos cuando las empresas realizan despidos durante un período caracterizado por la baja demanda y la disminución de los ingresos de las empresas. Cuando la economía vuelve a entrar en una fase de expansión, se espera que las empresas empiecen a contratar de nuevo a los desempleados y que la tasa de desempleo de la economía empiece a disminuir hacia su tasa de desempleo normal o natural hasta que el desempleo cíclico llegue a ser cero. Este es el escenario ideal, por supuesto, pero la histéresis cuenta una historia diferente.

La histéresis establece que a medida que el desempleo aumenta, más personas se ajustan a un nivel de vida más bajo. A medida que se acostumbran a un nivel de vida más bajo, las personas pueden no estar tan motivadas para lograr el nivel de vida más alto previamente deseado. Además, a medida que más personas se quedan sin empleo, se vuelve más aceptable socialmente estar o permanecer sin empleo. Después de que el mercado laboral vuelva a la normalidad, algunas personas desempleadas pueden estar desinteresadas en volver a la fuerza de trabajo.

Histéresis debida a la tecnología

La histéresis en el desempleo también puede observarse cuando las empresas pasan a la automatización durante un descenso del mercado. Los trabajadores sin las habilidades requeridas para operar esta maquinaria o la tecnología recién instalada se encontrarán sin empleo cuando la economía comience a recuperarse. Además de contratar sólo trabajadores con conocimientos tecnológicos, estas empresas sólo necesitarán contratar menos empleados que antes de la fase de recesión. En efecto, la pérdida de habilidades laborales causará un movimiento de trabajadores desde la etapa de desempleo cíclico al grupo de desempleo estructural. Un aumento del desempleo estructural llevará a un aumento de la tasa de desempleo natural.

La histéresis puede indicar un cambio permanente en la fuerza de trabajo debido a la pérdida de habilidades laborales que hace que los trabajadores sean menos empleables incluso después de que la recesión haya terminado.

Ejemplo de histéresis

La recesión que experimentó el Reino Unido en 1981 es una buena descripción de los efectos de la histéresis. Durante el período de recesión del país, el desempleo aumentó bruscamente de 1,5 millones en 1980 a 2 millones en 1981. Después de la recesión, el desempleo aumentó a más de 3 millones entre 1984 y 1986. La agitación de la recesión creó un desempleo estructural que persistió durante la recuperación y se hizo difícil de manejar.

Lucha contra la histéresis

Las economías que están experimentando una recesión e histéresis en la que la tasa natural de desempleo está aumentando suelen emplear el estímulo económico para combatir el desempleo cíclico resultante. Las políticas monetarias expansivas de los bancos centrales como la Reserva Federal pueden incluir la reducción de los tipos de interés y el abaratamiento de los préstamos para ayudar a estimular la economía. La política fiscal expansiva puede incluir aumentos del gasto gubernamental en las regiones o industrias más afectadas por el desempleo.

Sin embargo, la histéresis es más que un desempleo cíclico y puede persistir mucho tiempo después de que la economía se haya recuperado. Para cuestiones a largo plazo como la falta de habilidades debido a los trabajadores desplazados por los avances tecnológicos, los programas de capacitación laboral pueden ser útiles para combatir la histéresis.

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