Los efectos económicos del New Deal

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  • Los primeros 100 días
  • El segundo New Deal
  • Una recuperación débil
  • Estímulo fiscal
  • El resultado final

El 29 de octubre de 1929, o “Martes Negro”, marca el día en que el mercado de valores de EE.UU. se derrumbó, iniciando la crisis económica más grave en la historia de EE.UU., ahora conocida como la Gran Depresión. Para 1933, el producto interno bruto (PIB) per cápita en los EE.UU. había caído casi 29%, y la tasa promedio de desempleo había aumentado de 3,2% a 25,2%. En medio de esta contracción económica, Franklin Roosevelt hizo campaña para la presidencia de los EE.UU. con la promesa de un “nuevo acuerdo” para el pueblo estadounidense. Ganó las elecciones de 1932 por una gran mayoría y comenzó una serie de reformas que, aunque redujeron la desigualdad de ingresos, no lograron sacar a la economía de su estado deprimido.

Llaves para llevar

  • El New Deal de los años 30 ayudó a revitalizar la economía de los Estados Unidos después de la Gran Depresión.
  • Los economistas suelen atribuir al New Deal el mérito de haber acortado la duración y la profundidad de la depresión, mientras que otros cuestionan su impacto en una recuperación por lo demás débil.
  • Dirigido por Franklin D. Roosevelt, el New Deal fue una enorme serie de proyectos de infraestructura y mejora financiados con fondos federales en todo el país, que crearon puestos de trabajo para los trabajadores y beneficios para las empresas.
  • Hoy en día, el legado del New Deal permanece con programas como el de la Seguridad Social.

Los primeros 100 días

Al asumir el cargo en 1933, Roosevelt se puso a trabajar directamente en la aplicación de las reformas que esperaba que estabilizaran la economía y proporcionaran puestos de trabajo y ayuda financiera al pueblo estadounidense. En sus primeros 100 días en el cargo, puso en vigor muchas leyes importantes, incluyendo la Ley Glass-Steagall y la Ley de Préstamo a los Propietarios de Viviendas. También puso en práctica una serie de planes de creación de empleo como la Ley Federal de Ayuda de Emergencia (FERA) y el Cuerpo de Conservación Civil (CCC).

Sin embargo, la pieza legislativa más importante fue la Ley de Recuperación Industrial Nacional (NIRA). Roosevelt creía que la recuperación económica dependía de la cooperación a expensas de la competencia y, por consiguiente, la NIRA estaba diseñada específicamente para limitar la competencia y permitir al mismo tiempo el aumento de los precios y los salarios. La ley permitía que las industrias formaran un cártel, con la condición de que estas industrias aumentaran los salarios y permitieran los acuerdos de negociación colectiva con los trabajadores. La NIRA permaneció en vigor hasta 1935 cuando fue declarada inconstitucional por el Tribunal Supremo.

El segundo New Deal

El Tribunal Supremo revocó el NIRA debido a su suspensión de las leyes antimonopolio y a la vinculación de la actividad colusoria con el pago de salarios más altos. En fuerte desacuerdo con el nuevo fallo, Roosevelt consiguió que se aprobara la Ley Nacional de Relaciones Laborales (NLRA) en 1935, la cual, al tiempo que restablecía la legislación antimonopolio, reforzaba una serie de disposiciones laborales. Y en la práctica, el gobierno ignoró en gran medida las nuevas leyes antimonopolio.

En el marco de la NLRA, los trabajadores tenían aún más poder para participar en la negociación colectiva y exigir salarios más altos que en el marco de la NIRA. La nueva ley también prohíbe a las empresas que discriminen a los empleados por su afiliación sindical, obligándolas a reconocer los derechos de los trabajadores tanto en el gobierno como en los sindicatos de empresa. La Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) se estableció para hacer cumplir todos los aspectos de la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

Tras la aprobación del sindicato de la NLRA, los miembros pasaron de un 13% del empleo en 1935 a un 29% en 1939. Aunque se hizo mucho para mejorar el poder de negociación del trabajador medio, lo que junto con una serie de aumentos de la tasa de impuestos sobre los ingresos más altos ayudó a reducir la desigualdad de ingresos, el NIRA y el NLRA no lograron sacar a la economía estadounidense de su estado de depresión. (Para una lectura relacionada, ver: Una breve historia de la desigualdad de ingresos en los Estados Unidos .)

Una recuperación débil

Aunque la economía se había recuperado un poco, era demasiado débil para que las políticas del New Deal se consideraran inequívocamente exitosas. En 1933, en el punto más bajo de la contracción, el PIB estaba un 39% por debajo de la tendencia anterior al desplome del mercado de valores de 1929, y en 1939 todavía estaba un 27% por debajo de esa tendencia. Asimismo, el número de horas privadas trabajadas estaba un 27% por debajo de la tendencia de 1933 y todavía estaba un 21% por debajo de la tendencia de 1939. De hecho, la tasa de desempleo en 1939 seguía siendo del 19% y se mantendría por encima de los niveles anteriores a la depresión hasta 1943.

Para algunos economistas, la debilidad de la recuperación es un resultado directo de las políticas intervencionistas del gobierno de Roosevelt. Harold L. Cole y Lee E. Ohanian sostienen que las políticas anticompetitivas de vincular las prácticas colusorias con el aumento de los pagos de salarios hicieron que la recuperación fuera mucho peor de lo que debería haber sido. Para ellos, el desempleo siguió siendo alto debido al aumento del poder de negociación de los trabajadores sindicalizados y a los altos salarios que conlleva. En última instancia, Cole y Ohanian sostienen que el abandono de estas políticas anticompetitivas coincide con la fuerte recuperación económica de la década de 1940.

Estímulo fiscal

Si bien la economía experimentó una fuerte recuperación durante el decenio de 1940, una escuela de pensamiento diferente sostendría que esta fuerza se debió al enorme estímulo fiscal provocado por el aumento del gasto público para el esfuerzo bélico. Esta perspectiva más keynesiana argumentaría que las políticas aplicadas por Roosevelt fueron demasiado pequeñas para promulgar una recuperación económica impulsada por el estímulo fiscal.

Es un concepto erróneo pensar que el New Deal fue una época de gran política fiscal expansiva. Muchos de los New Deal eran bastante conservadores fiscalmente, por lo que los programas sociales que instituyeron fueron acompañados de importantes aumentos de impuestos. Creían que el gasto financiado por la deuda, como el que proponía el economista británico John Maynard Keynes, representaba más una amenaza que un estímulo para la economía.

Philip Harvey sostiene que Roosevelt estaba más interesado en abordar las preocupaciones de bienestar social que en crear un paquete de estímulos macroeconómicos de estilo keynesiano. En 1932, Roosevelt consideró que la tarea a la que se enfrentaba era “no el descubrimiento o la explotación de los recursos naturales, ni necesariamente la producción de más bienes”, sino “el negocio más sobrio y menos dramático de administrar los recursos y las plantas ya existentes… de distribuir la riqueza y los productos de forma más equitativa”.

La principal preocupación no era el aumento de la producción y la actividad económica, que junto con el conservadurismo fiscal, garantizaba que cualquier aumento del gasto social sería demasiado pequeño para poner en marcha una economía tambaleante. Desde este punto de vista, se necesitaría el aumento del gasto del esfuerzo bélico para dar a la economía el impulso que tanto necesitaba.

El resultado final

Las políticas del New Deal aplicadas por Roosevelt contribuyeron en gran medida a reducir la desigualdad de ingresos en Estados Unidos. Pero, en cuanto a la tarea de revivir una economía en crisis, el New Deal fue un fracaso. Aunque se sigue debatiendo si las intervenciones fueron demasiado o demasiado pocas, muchas de las reformas del New Deal, como la seguridad social, el seguro de desempleo y los subsidios agrícolas, siguen existiendo hasta el día de hoy. En todo caso, el legado del New Deal es que ha ayudado a crear una mayor igualdad y bienestar en América.

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