Navegando por el comercio electrónico: Alibaba, eBay y Amazon

El mundo del comercio electrónico ha ampliado la capacidad de los vendedores para encontrar compradores a pesar de las limitaciones geográficas. El número de vendedores, compradores e intermediarios sigue aumentando y se abren nuevos nichos. Uno de los primeros proveedores de comercio electrónico, Amazon (AMZN), abrió nuevos caminos en cuanto a lo que exactamente representaban en el mercado mundial.

La llegada de Amazon.com Inc. puso en tela de juicio la visión directa y aislada que Wall Street tenía de las industrias, creando un enigma: ¿Eran una empresa de tecnología que proporcionaba la plataforma desde la que se intercambiaban bienes, o una empresa de medios de comunicación que proporcionaba la plataforma para anunciar bienes, o eran una empresa minorista desde la que los fabricantes vendían bienes? Este nuevo paradigma presentado por Amazon impulsó una categoría de novatos, que combinaba las tres -tecnología, medios de comunicación y venta al por menor- y que se conoció como comercio electrónico. Y debido a sus implicaciones de largo alcance, el comercio electrónico expulsó a muchos y varios competidores a un ritmo rápido. Pero cada uno de los competidores tiene diferentes estrategias y proposiciones de venta únicas que se separan de un paquete lleno de gente.

Alibaba, eBay y Amazon

Tres de los actores más prominentes del comercio electrónico en el mercado actual, Alibaba (BABA), eBay (EBAY) y Amazon, operan en verticales homogéneos, complementarios y paralelos, pero proporcionan experiencias de usuario distintivas.

Alibaba, con sede en China, opera el mayor mercado mundial por volumen. Según su reciente prospecto, Alibaba describe su negocio como un ecosistema con “mercados funcionales como plataforma para terceros”. Aunque participan en varias líneas de negocios, un punto significativo del hecho es que Alibaba no “participa en ventas directas, compite con nuestros comerciantes o mantiene inventarios”. Alibaba genera ingresos basados en varias fuentes: (1) tarifas determinadas por el número de unidades vendidas en sus centros minoristas y el número de miembros de pago en sus centros mayoristas; (2) tarifas de sus servicios de comercialización en línea e infraestructura de Internet; (3) comisiones de las transacciones de Alipay, la solución de pago en línea de terceros de Alibaba, y (4) tarifas de membresía de sus tiendas.

eBay, conocido principalmente por su formato de subasta al por menor, crea una plataforma para que los usuarios individuales y los comerciantes vendan bienes a los consumidores. eBay, según una descripción de su reciente 10-K, es “principalmente un negocio basado en transacciones que genera ingresos a partir de las transacciones y pagos que habilitamos con éxito”.”La propuesta de venta única de eBay es conectar a compradores y vendedores dispuestos y hacer posibles las transacciones utilizando una estructura tradicional de fijación de precios o un formato de tipo subasta. El modelo de negocio de eBay no sólo genera ingresos de las transacciones entre compradores y vendedores, sino también de los pagos a través de su sistema de pagos de terceros, PayPal. PayPal se ha establecido como una opción de pago para muchos vendedores y lugares diferentes en Internet y a través de dispositivos móviles fuera de eBay. De hecho, eBay espera “convertirse en la cartera digital preferida por los consumidores y los vendedores para pagar y recibir pagos prácticamente en cualquier lugar, en cualquier momento y en cualquier dispositivo conectado a Internet, ya sea en línea o en el mundo físico”. Además, eBay obtiene honorarios de sus servicios de comercialización, de tiendas específicas como StubHub, y de su plataforma tecnológica.

Amazon, la pionera del comercio electrónico, tiene cuatro líneas de negocio principales: consumidores, vendedores, empresas y creadores de contenido. Basándose en la discusión de la gerencia en su reciente 10-K, Amazon “diseña nuestros sitios web para permitir que millones de productos únicos sean vendidos por nosotros y por terceros a través de docenas de categorías de productos”. A los vendedores se les permite vender productos y pagan a Amazon una cuota fija, o por unidad de actividad. Amazon también proporciona una plataforma en línea para autores independientes y editores de libros, música y películas. Un área que distingue a Amazon de muchos competidores de comercio electrónico es su amplia capacidad logística.

Comparación de características

Aunque estas empresas operan en negocios superpuestos, hay varias distinciones notables entre ellas que se detallan en el siguiente cuadro.

Amazonas

Alibaba

eBay

Lleva el inventario

No

No

Servicios de Crédito al Consumidor

Tarjeta de crédito de marca compartida

No

Bill Me Later

Servicios de Publicidad

Plataforma tecnológica disponible

Sí (Amazon Web Services)

Sí (Plataforma de código abierto)

E- Servicio de pago

No

Alipay

PayPal

Ventas directas

No

No

Coincide con los compradores y vendedores

Sí (a través de 1688.com)

Tiendas individuales

Manufactura de bienes patentados

Sí (Kindle/Fire)

No

No

Proveedor de contenido

Sí (videos/e-libros en streaming)

No

No

Editorial

Sí (libros/música/películas/ tecnología)

No

No

Cuotas de membresía

Sí (Prime)

No

El resultado final

Amazon, eBay y Alibaba comparten el rasgo principal de proporcionar una interfaz en la que compradores y vendedores se reúnen para intercambiar bienes. Además, cada uno de ellos ofrece un mecanismo para que los pagos se ejecuten (a través de un sistema de pago propio de terceros como PayPal (eBay) o Alipay (Alibaba) o una tarjeta de crédito de marca compartida (Amazon). Y aunque comparten otras similitudes relacionadas con la publicidad y los servicios tecnológicos, las diferencias son más profundas. Amazon tiene algunos rasgos exclusivos como su capacidad de logística e inventario, fabricación y productos de marca propia y disposiciones de contenido; eBay es único en sus ofertas de venta al por menor de estilo subasta; mientras que Alibaba ofrece quizás los servicios más amplios a través de su ecosistema.

Revelación: En el momento de escribir este artículo, el autor no poseía ninguna acción en las empresas mencionadas en este artículo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *