Uber: Ventajas y desventajas

Uber y sus competidores han cambiado drásticamente la industria del transporte personal en los últimos años, lo que ha dado lugar a beneficios e inconvenientes para los clientes y los conductores.

Uber: Una visión general

Uber y sus competidores han hecho cambios estructurales en una vieja industria que funcionaba de manera muy similar a la de hace décadas: Los individuos que necesitaban un taxi tenían que saludar físicamente a un taxi o llamar a un servicio local de automóviles para reservar un coche al menos media hora antes de la hora de recogida.

Los servicios de correo electrónico como Uber han hecho posible asegurar un coche o un taxi a través de un teléfono inteligente desde cualquier lugar. Un inconveniente, sin embargo, es que esta tecnología perturbadora ha reducido la cuota de mercado de los servicios de taxi tradicionales y ha disminuido los beneficios generales de los conductores.

Ventajas de Uber

Uber y sus competidores tienen varias ventajas claras sobre los taxis tradicionales:

Conveniente y sin dinero en efectivo

En lugar de perseguir un taxi en una calle -o llamar y esperar media hora por el servicio de un coche- los usuarios de la aplicación de granizo pueden llamar a un coche desde cualquier lugar y hacer que llegue en minutos.

Debido a que la tarjeta de crédito del pasajero está vinculada a la cuenta de e-hail, ningún dinero cambia de manos. Al llegar a su destino, el conductor detiene el viaje y el pasajero puede simplemente salir del coche. Se envía un recibo por correo electrónico.

Servicio profesional

En las grandes ciudades como Nueva York, donde la industria del taxi está regulada, la mayoría de los coches son modelos posteriores, bien mantenidos y conducidos por conductores profesionales que tienen una cobertura de seguro comercial adecuada.

Una vez que un conductor acepta una asignación, los pasajeros pueden rastrear la posición y la ruta del conductor, y comunicarse con su conductor si es necesario. Un conductor sólo conoce el destino del pasajero cuando comienza la tarifa. Esto resuelve el problema de que se le niegue el acceso a un taxi porque el pasajero desea viajar a lugares no deseados de la ciudad.

Los conductores no profesionales son eliminados porque los pasajeros pueden calificar el desempeño del conductor. Una calificación baja y consistente forzará a un conductor a salir de Uber o de sus competidores. En muchas ciudades, como Los Ángeles, y estados con regulaciones menos estrictas (comparadas con Nueva York), los ciudadanos promedio pueden proveer el servicio de Uber. Esto aumenta el número de conductores y hace que haya más autos disponibles. Todo lo anterior y más fomenta una experiencia positiva para los clientes de Uber.

Precios competitivos

En general, Uber es menos costoso que los taxis tradicionales y los servicios de automóviles.

Más seguro y más flexible para los conductores

La seguridad es la ventaja más importante para los conductores que trabajan con Uber o con otros servicios de transporte por carretera. Como la transacción se realiza sin dinero en efectivo, un conductor no se enfrenta a tarifas no pagadas o a la necesidad de llevar una cantidad considerable de dinero en efectivo que pueda atraer a un ladrón.

Los pasajeros groseros, agresivos y perturbadores son eliminados porque los conductores también pueden calificar a sus clientes. Las bajas calificaciones o los informes de comportamiento inseguro hacia los conductores pueden causar la desactivación de una cuenta.

A diferencia de los taxistas de taxi amarillo que trabajan en turnos de 12 horas -o de los conductores de coches negros que son programados por los despachadores-, los conductores de taxi de taxi amarillo y otros conductores de e-hail disfrutan de una mayor libertad y flexibilidad. Los conductores pueden entrar y salir del sistema en cualquier momento y elegir sus propios horarios.

Los conductores pueden evitar los costosos alquileres de taxi adquiriendo sus propios vehículos. Esto significa más ganancias para los conductores, todo lo demás es igual. Los conductores también se libran del estrés causado por el favoritismo y la política de la oficina porque la aplicación hace que los despachadores sean irrelevantes.

Con estos precios tan baratos y coches fácilmente disponibles, los clientes se acostumbran a tomar un coche para distancias muy cortas en lugar de caminar y los costes pueden sumarse rápidamente.

Desventajas de Uber

Aunque apenas hay inconvenientes para los clientes, hay algunos. Los conductores también se enfrentan a varias desventajas.

Precio de las subidas de tensión

“Surge pricing” para Uber o “prime time pricing” como se llama para Lyft, es controvertido y una gran molestia para la mayoría de los clientes. El “Surge Pricing” es un método de fijación de precios en el mercado libre que implica subir o bajar los precios dependiendo de la oferta y la demanda. Para los clientes de Uber esto significa cuántos coches están disponibles (oferta) y cuántos pasajeros quieren viajar en ellos (demanda).

Según la intensidad de la demanda, los precios de los servicios de Uber pueden aumentar en un determinado porcentaje. En los momentos de máxima demanda, podrían incluso duplicarse o triplicarse. Estas subidas de tarifas se producen en períodos de gran demanda de automóviles, como las horas punta o durante las lluvias y las tormentas de nieve.

Cancelaciones de viaje

Aunque el Uber en general es más barato y más conveniente que un servicio local de automóviles o limusina, las cancelaciones de viajes por parte de los conductores pueden causar alteraciones en los planes de un pasajero (por ejemplo, pérdida de vuelos).

Preocupaciones de seguridad

También han surgido preocupaciones en materia de seguridad en muchas ciudades y estados en que los reglamentos de la industria del transporte son poco estrictos y los ciudadanos medios pueden entrar fácilmente en la red de correo electrónico como proveedores de servicios. Aunque esto tiene un efecto positivo al aumentar la oferta de conductores, éstos podrían no estar tan motivados para alcanzar altos niveles de profesionalismo y seguridad.

Las tarifas bajas hieren a los conductores

Los precios bajos afectan negativamente a los ingresos de los conductores. En las grandes ciudades como Nueva York, Uber anima a los conductores a comprar coches de último modelo que pueden costar entre 60.000 y 70.000 dólares (para SUV y coches de lujo). Algunos conductores todavía alquilan semanalmente coches de terceros. Ellos asumen la mayoría de los costos asociados con el servicio, como el combustible y las reparaciones. Los conductores contribuyen en gran medida a la marca Uber.

Inicialmente, los conductores solían depender de los recargos para compensar las tarifas bajas (en comparación con las cobradas por los servicios de limusinas o automóviles) y los viajes poco frecuentes (en comparación con los de los taxis). Sin embargo, con la competencia de precios y el continuo ingreso de nuevos conductores por parte de Uber y sus competidores, los ingresos medios de los conductores se están reduciendo. Esto significa que los conductores tienen que trabajar más horas para obtener un ingreso comparable al que habrían obtenido hace uno o dos años.

Si bien esto significa que hay una mayor oferta de conductores, las largas horas al volante ponen en peligro la seguridad tanto de los conductores como de los pasajeros. Estas condiciones, junto con las cancelaciones de viajes de los clientes, que pueden hacer que un conductor pierda oportunidades de ganar dinero durante las horas más ocupadas, pueden tener un impacto negativo en los ingresos y la moral de los conductores.

Impacto negativo de la competencia de precios

La competencia de precios puede ser destructiva para cualquier industria. Cada vez más, Uber, Lyft y otros servicios de e-hail están comprometidos en una intensa batalla para proporcionar el servicio más barato. Están compitiendo directamente con los servicios tradicionales de taxi y de automóviles tanto para los clientes como para los conductores. Esto ha llevado a la caída de los precios de los medallones de taxi y coches negros en Nueva York. Eso es bueno para los conductores, pero malo para otros grupos de taxis y coches tradicionales.

Llaves para llevar

  • Uber y sus competidores han hecho posible organizar el transporte en coche desde cualquier lugar usando un smartphone.
  • Este tipo de transporte personal ofrece todos los beneficios de los servicios de taxi tradicionales con comodidades adicionales.
  • El uso de estos servicios también ha introducido nuevas reglas que rigen la forma en que se hacen las cosas. Los conductores y los clientes pueden calificarse mutuamente, por ejemplo, lo que beneficia a ambos.
  • Sin embargo, un inconveniente es que la inundación del mercado con nuevos proveedores de servicios ha creado un nivel de competencia que ha reducido la cuota de mercado de los servicios de taxi tradicionales y ha disminuido los beneficios generales de los conductores.

Divulgación : El autor de este artículo está afiliado a Uber, Lyft y HailO.

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